L’Albanie, un petit pays balkanique encore complètement méconnu par beaucoup, est souvent laissée de côté pendant la planification des vacances. Je vais vous montrer aujourd’hui la belle et originale Albanie avec des paysages uniques et des plages paradisiaques.

L’Albanie est situé au bord de la mer Ionienne et Adriatique, donc des conditions idéales pour les vacanciers à la recherche de soleil pour passer des vacances inoubliables à la plage. Pourquoi entendez-vous si peu parler de l’Albanie en tant que destination de vacances ? C’est exactement ce que je me suis demandé et m’a conduit à chercher les plus beaux endroits du pays. Aujourd’hui, je vous explique pourquoi vous devriez partir en vacances en Albanie et vous présente les plus beaux endroits du pays !

Conseils et Astuces pour des vacances en Albanie

Présentation de l’Albanie | Se rendre en Albanie | Plages et Attractions | Le pays des bunkers 

 

Albanie – Un portrait du tourisme

L’Albanie est un très petit pays situé dans la péninsule balkanique du sud-est de l’Europe. Des pays tels que la Grèce, la Bulgarie et la Croatie, qui sont également situés dans la péninsule balkanique, sont maintenant bien connus de tous les vacanciers. Pendant longtemps, l’Albanie était sous le régime communiste strict du dictateur Enver Hoxhas.

Seule sa mort et le renversement subséquent du régime ont rendu possible l’ouverture d’un pays qui avait auparavant mené une existence presque complètement isolée du monde occidental. Le retour de la paix n’a pas duré longtemps, car en 1997, six ans après les premières élections libres, une crise économique a provoqué l’effondrement des structures économiques et politiques et de nombreux Albanais ont perdu leurs investissements en raison de placements douteux. L’Albanie a été frappée par le conflit du Kosovo en 1999 et des milliers d’Albanais ont fui le territoire serbe de la Yougoslavie. Après la fin du conflit, il y a 16 ans, le tourisme s’est développé lentement avant de devenir un pilier économique du pays. Depuis lors, les régions balnéaires du pays, telles que Ksamil, sont devenues populaires auprès des visiteurs du monde entier.

L’Albanie est aujourd’hui considérée comme une destination sûre et les citoyens français peuvent facilement entrer avec un passeport et passer 30 jours sans visa dans tout le pays. Depuis 2014, l’Albanie est également candidate officielle à l’adhésion à l’Union européenne. La monnaie officielle est le Lek albanais, mais l’euro est un moyen de paiement bienvenu. Cependant, il est plus judicieux de payer avec la monnaie locale, car vous êtes assuré de payer le prix le plus bas. Un euro équivaut à environ 133 Lekke et vous trouverez des guichets automatiques et des bureaux de change dans tous les principaux villages.

Un marché traditionnel à Kruje. Photo: istock.com/Istankov

 

Comment se rendre en Albanie ?

Il y a plusieurs façons de voyager en Albanie. Le moyen le plus rapide est l’avion. La capitale de l’Albanie, Tirana, possède un aéroport desservi directement par l’aéroport de Paris et par les autres aéroports français via une escale. Le vol prend un peu plus de deux heures et les prix sont comparables à ceux d’un vol vers la Grèce.

En parlant de la Grèce, si vous partez en vacances sur l’île populaire de Corfou, vous pouvez prévoir de passer une journée en Albanie en prenant le ferry quotidien de Corfou à Saranda. Le trajet prend deux heures, coûte environ 20€ et peut être facilement réservé directement au port de Corfou. Si vous préférez une excursion guidée d’une journée, il y a beaucoup d’agences dans la ville de Corfou qui peuvent vous aider avec l’organisation. Pour tous ceux qui veulent tester le pays avant de s’y rendre pour une semaine complète, c’est certainement une bonne option. Il existe également d’autres liaisons par ferry depuis la côte italienne. Vous pouvez, par exemple,  voyager  directement en Albanie depuis Bari ou Brindisi.

Une façon beaucoup plus difficile pour se rendre en Albanie est la voie terrestre. Cela peut vous permettre de découvrir d’autres pays intéressants tels que l’Autriche, la Croatie, la Bosnie-Herzégovine et le Monténégro. Pour tous ceux qui aiment les voyages en voiture et l’aventure, voyager par voie terrestre est une excellente façon de vous rendre en vacances en Albanie.

Trouver un vol

 

Les plus beaux endroits d’Albanie

Après une petite introduction sur l’Albanie, j’aimerais maintenant vous montrer pourquoi vous devriez vous rendre dans ce magnifique pays. Toute personne qui a déjà été au bord de la mer Ionienne pendant des vacances en Grèce connaît la beauté des plages et de l’eau turquoise. Vous trouverez les mêmes paysages paradisiaques en Albanie, encore plus intactes. Avec un peu de chance, vous pourrez même avoir de petites criques rien que pour vous. La section côtière du sud-ouest du pays, également connue sous le nom de riviera albanaise, est particulièrement appréciée des touristes en quête de soleil. De Saranda, la Riviera s’étend jusqu’à Vlora, où la mer Ionienne devient la mer Adriatique. Une station balnéaire particulièrement populaire est Ksamil, non loin de Saranda. À côté de Ksamil, vous trouverez quatre petites îles pittoresques situées au large de la côte sud de l’Albanie. La distance avec l’île grecque de Corfou est minime, car vous pouvez même la voir de la côte. Cependant, vous ne trouverez pas de grands hôtels à Ksamil et sur la Riviera Albanaise, car jusqu’à présent, le magnifique paysage a été épargné des bâtiments de grandes chaînes hôtelières. Vous trouverez cependant un petit hôtel ou une maison d’hôtes pour passer de superbes vacances en toute intimité. Vous pouvez également regarder sur Airbnb : il y a de nombreux appartements modernes et coûtent rarement plus de 50€ par nuit.

 

Lieux d’intérêt en Albanie

Ksamil | Butrint |Saranda | L’œil bleu

Gjirokaster | Berat | Tirana | Randonnée

 

La station balnéaire de Ksamil en Albanie

Dans le sud de l’Albanie, vous trouverez le village de Ksamil, l’une des plus belles stations balnéaires du pays. Si vous venez de Saranda, vous pouvez facilement rejoindre Ksamil après une heure de trajet en bus qui ne vous coûtera même pas 0,70€. Alternativement, vous pouvez prendre un taxi pour un peu moins de 10€ ou louer une voiture ou un scooter à Saranda. Arrivé à Ksamil, vous ne pouvez pas manquer les sections de plage autour de Ksamil Beach. Vous pouvez emprunter directement chaises longues et parasols dans les tavernes adjacentes. Puisque la plupart des plages sont des plages de graviers, vous devriez y aller avec des chaussures. Directement au large de la côte se trouvent trois petites îles sur lesquelles vous pouvez être conduit en bateau.

 

Si vous cherchez un bon restaurant à Ksamil pour le midi ou le soir, je vous recommande le Beach Bar Korali. Sur la terrasse directement située au-dessus de la mer, vous pourrez déguster de délicieux fruits de mer comme les moules élevées dans le sud de l’Albanie et toujours fraîches dans l’assiette et profiter de la vue magnifique. J’ai également été surprise par la bonne cuisine italienne que l’on trouve dans de nombreux restaurants. Les pizzas sont préparées au four en pierre traditionnel et les pâtes peuvent facilement rivaliser avec les pâtes italiennes. Vous devriez également goûter à la cuisine albanaise traditionnelle. C’est généralement un peu plus copieux, mais vraiment délicieux ! Bien sûr, le raki devrait faire parti de votre menu. Les prix dans les bars et les restaurants sont un énorme avantage pour des vacances en Albanie.

 

L’ancien site de Butrint

Le parc national de Butrint, situé près de Ksamil, est particulièrement populaire auprès des touristes. Ici, vous pouvez admirer le site antique de Butrint, une ville en ruine au milieu d’arbres centenaires, qui a été témoin de différentes cultures telles que les anciens Romains et les Grecs, mais aussi les Ottomans. Les traces de ces cultures peuvent encore être trouvées aujourd’hui à Butrint. Dans les années 1990, la ville en ruine, l’un des monuments les plus importants d’Albanie, a été déclarée site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Je vous recommande de visiter le site en début d’après-midi, car les hordes de touristes sont déjà parties et vous pourrez visiter les points forts, tels que l’amphithéâtre bien préservé, au calme. L’entrée du site coûte 700 Leks, un peu moins de 5€ et cet argent sert à préserver ce site unique.

La ville portuaire de Saranda en Albanie

Si vous venez en ferry de Corfou à l’Albanie, Saranda est votre point de départ. Si la ville portuaire ne semble pas très jolie à première vue, ses véritables atouts sont évidents le soir. La belle promenade est particulièrement impressionnante avec son marché où vous pouvez acheter des fruits et des souvenirs et de nombreux restaurants et bars. Je recommande tout particulièrement le restaurant Mare Nostrum, qui est l’un des meilleurs de la ville. Vous n’aurez pas à vider votre porte-monnaie, car le plat de poisson frais est à moins de 10€ et le demi-litre de vin maison coûte 5€. Faites-vous plaisir, vous êtes à Saranda !

Excursion au lac de montagne Syri i Kalter

Saranda est également le point de départ idéal pour des excursions au lac de montagne Syri i Kalter, l’œil bleu de l’Albanie. Cependant, comme il n’y a pas de bus sur la route, vous devriez prendre une voiture de location ou prendre un taxi pour environ 10€ par trajet. Le voyage dure environ une demi-heure et vous conduit à l’intérieur des terres. Un signe indique le lac de montagne et le prix d’entrée du petit parc est de 100 Lek par personne, ce qui équivaut à 0,80€. Après une courte promenade, vous trouverez la source froide de 12 degrés du lac, qui grâce à sa couleur porte le nom  » Blue Eye ». Si vous n’êtes pas trop frileux, vous pouvez même nager ici. En tout cas, mes jambes étaient presque gelées quand je suis entré dans l’eau froide.

Gjirokaster – La ville aux mille étapes

À voir également pendant vos vacances en Albanie, la ville de Gjirokaster, considérée comme le centre culture de l’Albanie. La cité de pierres aux mille marches, se caractérise avant tout par les petites maisons aux toits pyramidaux de la vieille ville. Après un petit effort pour marcher le long du chemin raide jusqu’au vieux château de Gjirokaster, qui a été utilisé entre autres choses par les Nazis pendant la Seconde Guerre Mondiale comme forteresse. Divers fusils et une vieille épave d’avion rappellent les temps de guerre, mais la vue que vous pouvez apprécier ici est assez paisible et vraiment à couper le souffle.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur l’histoire albanaise, vous pouvez visiter le musée ethnographique ici. En plus du château et des musées, il y a aussi de vieilles mosquées à admirer dans la ville, qui remontent à l’époque des Ottomans. Même aujourd’hui, environ la moitié des Albanais sont des musulmans pieux, mais la coexistence est pacifique avec les autres religions et la consommation d’alcool (en particulier le raki) ne pose aucun problème aux habitants. Au pied du château, vous trouverez de nombreux magasins de souvenirs, ainsi que l’hôtel Kodra, dont le restaurant vous offre une vue imprenable sur le château et la ville en contrebas.

 

J’ai combiné mon excursion à Gjirokaster avec un détour par l’œil Bleu, car le lac de montagne se trouve à mi-chemin de Gjirokaster. Il suffit de suivre les virages serrés en épingle et vous tomberez sur un panneau qui vous mènera à la ville aux mille marches. Les vues sur les montagnes et les vallées tout au long du voyage sont simplement à couper le souffle. Comme vous pouvez le voir, l’Albanie a beaucoup à offrir culturellement. Une promenade à travers les villes et les petits villages vous permettra de découvrir de nombreux trésors et  de nombreux petits marchés dans une culture éclectique.

Berat – La ville des mille fenêtres

Non moins intéressante est la ville de Berat, qui est l’une des plus anciennes villes d’Albanie avec de nombreuses maisons historiques. Grâce à ses habitations typiques ottomanes, la ville porte le surnom de « ville des mille fenêtres ». La forteresse du château, qui domine les toits de la ville, est le symbole de Berat. Dans la zone du château, vous pouvez visiter diverses églises et les ruines des mosquées.

 

La capitale vivante de l’Albanie – Tirana

Si vous passez des vacances en Albanie, vous ne manquerez pas la capitale Tirana. Situé dans l’ouest du pays, la ville peut être à la fois le point de départ et de fin de votre voyage. Après avoir profité des plages désertes sur la côte d’Albanie, vous profiterez de la vie animée et moderne de Tirana. Vous devriez visiter le Musée national historique, où vous pouvez vous informer sur l’histoire et la culture albanaise. Dans ce musée, vous en apprendrez beaucoup sur le héros national Skanderbeg, qui est omniprésent à Tirana. Même la place centrale de la capitale, située devant le musée, porte son nom et est ornée d’une grande statue du héros. Promenez-vous un peu sur la place puis visitez la magnifique mosquée Et’hem Bey. Le bâtiment sacré peut également être visité de l’intérieur si vous êtes intéressé.

 

Un autre bâtiment emblématique de Tirana est le musée Enver Hoxha, aujourd’hui la plupart du temps appelé « la pyramide », qui abrite une exposition sur le dictateur qui a régné pendant longtemps sur l’Albanie. Bien que le bâtiment soit si connu, il est susceptible d’être démoli et remplacé par une structure plus moderne. Nous pouvons donc être curieux de savoir ce qui nous attend à Tirana dans les prochaines années.

Randonnée en Albanie

L’Albanie n’est pas seulement une destination pour les adorateurs du soleil et les amoureux de la culture. Les amoureux de la nature et les vacanciers actifs y trouveront leur compte. Par exemple, les montagnes du nord du pays attirent les randonneurs qui veulent profiter de la nature intacte de l’Albanie. 15 parcs nationaux différents attirent les amoureux de la nature, qui peuvent s’attendre à des paysages magnifiques et variés allant des chaînes de montagnes aux sites anciens, en passant par les grandes zones forestières. Particulièrement populaires sont les visites dans le parc national de la montagne Dajti, qui est situé près de la capitale Tirana. Des guides formés vous montreront les plus beaux côtés de ce pays vert lors de visites bien organisées.

Albanie, le pays des bunkers

Vous rencontrerez sûrement plusieurs bunkers en forme de champignon lors de votre voyage à travers l’Albanie. Plus de 170 000 pièces ornent le paysage du petit pays balkanique aujourd’hui. Chacun rappelle le règne du dictateur Enver Hoxhas, qui avait fait les construire les bunkers pour se protéger contre les ennemis capitalistes à travers le pays. Certains se tiennent sur les plages, d’autres dans les montagnes et d’autres au milieu de la ville.

Bien que certains bunkers ont maintenant été détruits, les Albanais ont réalisé le potentiel du symbole secret de leur pays et vivent maintenant avec les blocs de béton. En effet, ces bunkers sont un témoignage vivant de l’histoire du pays, mais aussi des aimants touristiques réels. Quelques bunkers ont même été convertis en petits musées.

Albanie – Votre prochaine destination de vacances ?

L’Albanie est encore une destination préservée pour des vacanciers qui veulent passer des vacances loin des stations balnéaires populaires. Néanmoins, le pays devient de plus en plus populaire, puisque même la « bible du voyage » Lonely Planet a choisi l’Albanie comme une destination de rêve absolue. Donc, si vous cherchez des vacances hors des sentiers battus, vous devriez mettre le pays des Balkans au sommet de votre bucket list! Quoi qu’il en soit, j’espère vous avoir convaincu de partir à la découverte de ce pays merveilleux !

 

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