Rolf Hildebrand vit une vie de film: Il a déjà connu un atterrissage d’urgence dans l’outback australien, un fois où un éléphant a faillit démolir sa tente, et une fois il s’est trouvé entouré par des militaires au moment où la guerre civile a éclaté en Bolivie. Peut-être que Rolf Hildebrand a vraiment le meilleur boulot au monde. Il a été guide pour plus de 43 ans maintenant, et son travail est d’attirer les touristes dans les endroits les plus reculés de la terre. Il a déjà été dans 274 pays et territoires indépendants du monde entier, dont certains qu’il a visité près d’une centaine de fois.

La prochaine visite sur sa liste est Madagascar, me dit-il, ensuite il veut passer quelques semaines en Amérique du Sud, puis visiter l’Asie centrale, c’est-à-dire le Kazakhstan, l’Ouzbékistan, le Kirghizistan, le Tadjikistan et ainsi de suite. Des pays que nous ne savons même pas comment prononcer correctement, Rolf Hildebrand y a été. Et il peut vous montrer les meilleurs spots !

La carrière de Rolf Hildebrand comme guide de visite a commencé en Autriche, son pays d’origine, par pure coïncidence. Au fil du temps, cependant, il a mis beaucoup de travail dans sa carrière et aujourd’hui, il porte souvent la responsabilité de gérer un maximum de 42 personnes à la fois. Et certains des touristes peuvent être assez difficiles : faire des câlins à des tigres, prendre une photo en face d’un champ de bataille, etc…

Mais quand il s’agit de découvrir des endroits uniques dans le monde entier et en faire une véritable aventure, Rolf Hildebrand est le guide idéal ! Dans cette interview il nous dit tout sur son travail en tant que guide touristique international, ce qui pourrait effectivement être le meilleur travail au monde !

Gorille et Rolf Hildebrand
Gorille : Rolf Hildebrand avec un gorille sauvage à la frontière entre le Rwanda et le Congo

Vivre la vie d’un aventurier : Avoir le meilleur métier du monde peut vous transporter

Holidayguru : Rolf Hildebrand, combien de passeports avez-vous déjà rempli ?

Rolf Hildebrand : 32 passeports, autant que je sache. Bien que j’ai été dans « seulement » 274 pays et territoires indépendants, j’ai visité certains d’entre eux assez souvent. J’ai été au Pakistan 30 fois, et je ne peux même plus compter les visites en Extrême-Orient, comme à Tokyo, Hong Kong, Taipei et Bangkok. Si vous prenez en compte que j’ai été dans ces endroits trois fois par an pour plus ou moins 40 années… C’est plus d’une centaine de visites dans chaque ville !

Quelle place sur terre préfères-tu ?

Il y a une raison si j’ai décidé de vivre en Californie pendant 36 ans. Santa Barbara et San Diego sont des endroits merveilleux, tout simplement beaux et impressionnants ! Mais le plus bel endroit pour moi est Cabo Frio, situé au nord-est de Rio de Janeiro. Les plages à côté de cette petite ville sont absolument superbes, tout comme les gens qui y habitent. Même les plus pauvres d’entre eux nettoie vos chaussures tout en dansant sur un rythme de samba.

Comment ça se fait donc que vous viviez dans la moins brésilienne des villes du monde, à savoir Francfort en Allemagne?

Eh bien… Quelque part, je suis coincé ici. Je suis retourné en l’Allemagne en 2000 quand une grosse opportunité professionnelle s’est présentée. Vous voyez, quand vous vieillissez, la question des soins de santé devient de plus en plus importante. Au Brésil, vous devez aller dans la prochaine ville pour être traité. Aux États-Unis, les soins de santé sont vraiment chers. Bien que pour le moment Obama tente d’installer un nouveau système national de santé, le « Obamacare », nous pouvons tous voir aujourd’hui comment cela se passe…

Ma femme et moi possédons également un appartement en Pologne mais vivre à Francfort a un gros avantage : ici, vous avez l’immense aéroport international, et vous pouvez aller n’importe assez rapidement.

Y a t-il un pays dans le monde vous n’aimez pas du tout?

Eh bien, le Pakistan et le Cachemire sont des endroits vraiment dangereux. Au Cachemire il y a beaucoup de combats et d’attaques à la bombe. Le pays le plus dangereux, cependant, est le Pakistan. Bien que j’y sois allé plus ou moins 30 fois, je ne veux vraiment plus jamais y retourner.

Buthan et Rolf Hildebrand
Buthan : Après l’atterissage dans la ville de Paro, à l’ouest du royaume Himalayen de Bhutan

Une centaine de pays en 40 ans : Comment devenir un expert du voyage

Je parie que beaucoup de gens aimeraient avoir un travail aussi aventureux. Mais pour être un très bon guide touristique, vous ne pouvez pas rejoindre une école. Comment êtes-vous devenu guide ?

Mon père a toujours voulu que je devienne banquier. Donc, après avoir reçu un diplôme de lycée, je suis devenu un apprenti dans une banque. Mais mon rêve a toujours été de vivre aux États-Unis un jour. Après mon apprentissage, j’ai décidé de voyager à travers le monde. Avec un ami je suis allé au nord de l’Allemagne, où nous sommes allés directement au port et demandé si quelqu’un serait prêt à nous emmener avec eux sur leur navire. La plupart des gens nous ont juste sourit, tout sauf un : un capitaine a décidé de nous embaucher en tant que matelots du « MS Hannover« .

Nous avons passé six mois sur ce navire comme il a fait son chemin à travers les océans vers l’Orient et le Japon. De là, nous étions censés retourner en Allemagne, mais une mission vraiment urgente changea nos plans. De cette façon, nous avons passé quelques mois de plus sur la mer, nous sommes allés au Mexique, en Colombie et aux Etats-Unis. Au moment où nous sommes rentrés à l’Allemagne, les gens pensaient que nous étions une sorte de héros.

J’ai pris un emploi chez American Express au Lac Léman dans les années 1960. Après que je les ai supplié pendant un certain temps, ils m’ont finalement mis dans le département Voyage pour un période d’essai. Mon travail était de prendre des réservations et les réservations, à cette époque en Suisse, étaient vraiment vraiment populaires et des tas de célébrités voulait passer du temps dans un autre pays. J’ai même pu rencontrer Charlie Chaplin quelques fois.

Charlie Chaplin était-il en privé aussi drôle que ses personnages du film l’étaient ?

Charlie Chaplin était sympathique, mais il était aussi assez strict dans ses souhaits et commandes. Le plus drôle était que ses yeux pouvaient à peine voir au-dessus du bureau. Comme vous le savez peut-être, il n’était pas vraiment grand…

Mont Everest
Mont Everest : Peu avant le vol autour du Mont Everest

Comment être-vous passé du bureau au métier de guide international?

Eh bien, il y avait ce client. Il cherchait quelqu’un pour guider un grand groupe de touristes à travers l’Europe et a demandé mon aide. J’ai appelé tout le monde que je connaissais, mais personne n’avait le temps ou l’expérience pour guider les gens à travers les villes européennes. Donc, je me suis proposé. Quatre mois plus tard, je déménageais en Californie. C’est grâce à des amis que j’ai appris à connaître une agence de voyage qui offre des visites autour du monde. Mais à cette époque, ils n’avaient pas besoin de nouveaux guides touristiques, et qui étais-je pour offrir mes services de toute façon ?

J’ai donc commencé une carrière comme instructeur de ski dans les montagnes jusqu’au jour où je ai reçu un appel : Ils avaient besoin d’un guide pour un voyage de deux semaines dans le Pacifique Sud et en Australie. « Génial ! », je me suis dis comme ça je peux doucement quitter mon emploi ici et revenir en Californie. Mais pas vraiment… Le voyage a commencé deux jours plus tard, alors j’ai dû faire mes affaires rapidement, partir dans une hâte totale et monté à bord de l’avion pour l’Australie. Voilà comment cela fonctionne en Amérique, et c’est ainsi que ma carrière comme un guide a commencé !

Les aventures d’un guide : Voyager dans les zones désertiques et les conflits

Je vis une vie pleine d’aventures. Aucune voyage est comme un autre, et aucun groupe de touristes est comme le précédent. Mais vous ne devez pas oublier que comme vous êtes guide vous portez l’entière responsabilité de l’ensemble du groupe à tout moment. Ne sous-estimez pas ce qui suit : Si quelque chose arrive, si quelqu’un tombe malade, si un vol est annulé, ou si la situation politique dans le pays change – vous êtes le seul qui doit trouver la solution à cela.

Y a t-il eu des situations vraiment intenses que vous avez rencontré ?

Bien sûr, il y avait des situations qu’on ne peut pas prévoir. Lors d’un voyage à Kaboul l’ensemble du groupe a été arrêté et interrogé pendant des heures, car apparemment il y avait de nombreux assassinats dans le pays à cette époque. Personne ne se souciait que nous étions des touristes américains. Une autre fois, nous avons dû faire atterrir un avion au milieu de l’outback en Australie parce que les deux hélices était en panne. Nous avons reçu de l’aide presque immédiatement, et le lendemain nous étions en une de tous les journaux et de toutes les chaînes de télévision.

Durant un voyage à travers l’Afrique les gens sont tombés malades du paludisme et je me souviens d’un incident assez bizarre quand un éléphant est venu dans notre bivouac. Nous étions tous assez paniqué et je pensais que l’éléphant écraserait toutes nos affaires, mais c’était juste pour renifler, à la recherche de quelque chose à manger.

Somalie
Somalie : Rolf Hilderbrand dans le désert somalien avec une tortue léopard

Vous avez également visité ses pays qui sont politiquement instables. Comment les gens vous traitent en tant que touriste ?

Dans certains pays, en particulier dans ceux que nous ne connaissons pas encore, nous avons des guides locaux supplémentaires pour nous accompagner. Ils connaissent leur pays mieux que quiconque et peuvent évaluer toute situation. Pourtant, il y a eu quelques incidents désagréables, mais jamais rien de vraiment dangereux pour nous.

Une fois quand je suis allé à la Bolivie il y avait une révolution en cours le même jour où nous sommes arrivés. Partout il y avait des combats et on pouvait entendre des tirs. Mais nous n’avions aucune idée au moment où nous sommes arrivés, et nous sommes descendus de l’avion et sommes allés en centre-ville pour faire un tour. Et tout d’un coup, nous étions en plein milieu des combats, avec les soldats, les policiers et les rebelles autour de nous. Certains des soldats étaient assez choqués de nous voir et nous ont demandé qu’est-ce que nous faisions là. Je lui ai dit que nous avions réservé une excursion en ville, et il a juste ri et m’a dit que personne n’était autorisé a passer les barrières. En fin de compte nous avons dû revenir à l’aéroport et quitter le pays immédiatement.

Y a t-il des pays dans lesquels vous avez pu voir une énorme différence entre la façon dont ils sont représentés dans les médias et la réalité ?

L’année dernière, j’ai fait un voyage guidé. Pendant trois semaines je voyageais à travers la Turquie, l’Arménie, le nord de l’Irak, l’Iran, l’Afghanistan et Dubaï. Avant d’aller en Afghanistan, j’avais vraiment peur de ce qui pourrait arriver, mais à la fin c’était un voyage vraiment fascinant ! Surtout l‘Iran qui est l’un des endroits les plus fascinants que j’ai vu, et à chaque fois que j’y vais je suis vraiment excité ! Contrairement à la façon dont il est dépeint par les médias, l’Iran est un endroit vraiment, vraiment préservé et un beau pays. Les femmes n’ont pas à porter le foulard et les jeunes en particulier sont très ouverts d’esprit. Beaucoup d’entre eux sont venus vers nous et ont commencé à poser des questions, ils voulaient tout simplement en apprendre autant que possible sur notre culture. C’était vraiment impressionnant !

Vous avez déjà été dans 274 pays et territoires indépendants. Y a t-il des gens qui ont été tous les pays du monde?

Oui. Dans notre club il y a des gens qui ont déjà été dans tous les 324 pays et territoires indépendants au monde. Un collègue allemand a visité un peu plus de pays et de territoires que moi, à savoir 304. Il a été dans chaque état en Afrique, et certains d’entre eux plus d’une fois.

Rwanda
Rwanda : Pour des raisons de sûreté, deux superviseurs ont du accompagner le groupe dans la zone aux gorilles au Rwanda

 

Travelers’ Century Club : seulement pour ceux qui ont visités au moins 100 pays

Travelers’ Century Club que vous venez de mentionner, j’ai entendu dire qu’ils ont des règles très strictes et que devenir membre est vraiment difficile ?

Eh bien, ce n’est pas si dur que ça. Les personnes qui souhaitent devenir membre de notre club doivent avoir visité au moins une centaine de pays. À l’heure actuelle, nous avons environ 3000 membres dans 40 pays à travers le monde. Dans l’espace européen (la Hollande, le Danemark, l’Autriche, l’Allemagne, etc.) nous sommes 50 membres. Le Traveler’s Century Club a 60 ans et son siège est situé à Los Angeles. La plupart des gens sont des États-Unis.

Qu’est-ce que le Travelers’ Century Club offre à ses membres?

Chaque année, il y a plusieurs réunions au cours desquelles les membres peuvent se rencontrer et parler de leurs expériences. De nouvelles idées viennent et souvent des groupes de voyage sont créés. L’objectif principal du club est d’offrir des voyages dans des endroits qui n’ont jamais été visités par des touristes avant, ou du moins rarement. Le pôle Nord, par exemple, ou à Madagascar, ou sur la petite île de Komodo ou au Timor oriental. Oh, et d’ailleurs tout le monde peut se joindre à ces groupes de voyage, vous n’avez pas à être membre de notre club pour réserver.

Ouganda
Ouganda : Ici le guide touristique se tient à côté des Chûtes de Murchison en Ouganda

Les gens sont-ils vraiment intéressés par ces pays exotiques, ou veulent-ils simplement les cocher de leurs listes ?

Il y a une différence notable entre les Américains et les Européens. Soyons honnêtes : Beaucoup d’Américains sont déjà satisfaits si ils peuvent participer à une visite d’une heure dans une ville, puis sauter dans un avion pour se rendre dans un prochain pays. Beaucoup d’entre eux voyagent pour cocher leurs listes, parfois en visitant neuf ou dix pays en un seul voyage. Les Européens sont différents. D’une manière générale, ils veulent voir plus du pays qu’ils visitent, et ils sont plus intéressés à connaître les gens. En conséquence, beaucoup d’entre eux n’ont pas que de nombreux pays sur leurs listes.

Comment devenir un guide touristique : Compétences linguistiques, empathie et chance

Aujourd’hui, les gens n’ont pas nécessairement besoin d’organisations pour voyager dans des pays plus lointains. Avec toutes les offres sur Internet, tout le monde peut organiser ses propres voyages. Quel genre de personnes serait intéressé par vos services, et est-ce particulièrement populaire ?

C’est vrai, aujourd’hui, chaque foyer peut aller voyager à travers l’Amérique du Sud si elle veut. Mes clients sont particulièrement intéressés par une visite détaillée, par la visite d’endroits exotiques et, ainsi, avoir un programme élaboré pour eux qui ne leur cause pas de problèmes. Mais je dois admettre que la plupart de ces clients sont en général âgés de plus de 50 ans et très riches. Ils n’ont pas de problèmes avec l’argent, même si ils partent plus d’une fois par an. Mais il y a aussi des gens, pas beaucoup, qui épargnent de l’argent toute leur vie et veulent faire autant que possible avec leur budget.

Par rapport aux destinations préférées, il n’y a pas eu tellement de changements au fil des ans. Bien sûr, la République Dominicaine n’est plus tellement bon tuyau que tout le monde ignore, comme c’était le cas il y a 40 ans. L’hiver dernier, les marchés de Noël européens ont été très populaires, en particulier en Allemagne.

Pantanal
Pantanal : Dans un centre de soins pour jaguars blessés en Amérique du Sud. « Je me demande encore comment j’ai pu sourire sur cette photo ! »

 Quelles sont les caractéristiques et les aptitudes que devrait avoir quelqu’un qui veut devenir guide touristique?

J’ai toujours su comment parler aux gens, c’est probablement mon plus grand talent. L’empathie est vraiment importante si vous voulez vous entendre avec différents types de personnes et que vous voulez les guider. Bien que 90% de mes clients soient des États-Unis, vous devez être à l’aise dans de nombreuses autres langues. Je peux parler cinq langues différentes et petre guide touristique a toujours été très enrichissant pour moi. Mais cela signifie aussi avoir beaucoup de responsabilités. Parce que peu importe ce qui se passe pendant votre voyage, vous êtes la personne en charge.

Les gens viennent à vous pour demande de l’aide, pour obtenir des conseils, et si quelque chose va mal, vous devez trouver une solution au plus vite. Impossible de tomber malade si vous êtes guide touristique. Et même si vous tombez malade, assurez-vous que personne ne le sache.
Une fois j’étais au col de Loinbo Kangri au Tibet avec un groupe de personnes. La veille j’avais bu quelques verres et une fois que nous étions 5500 mètres de haut, j’ai commencé à être vraiment malade. Eh bien, pas de bol ! Pour devenir un guide touristique, vous devez également être en excellente forme.

Malgré les quelques obstacles, ce travail semble vraiment incroyable ! Comment peut-on devenir guide aujourd’hui ?

J’entends vraiment beaucoup de gens qui me disent combien ils aimeraient avoir mon travail. Pour eux, ma vie ressemble à une vie pleine d’aventures. Mais devenir un guide touristique n’est pas aussi facile que ce que c’était dans le passé. A l’époque tout ce dont vous aviez besoin était un bon ami, quelqu’un qui connaît quelqu’un qui connaît quelqu’un, et puis un peu de chance. Aujourd’hui, il y a des écoles dans lesquelles vous avez à tout apprendre sur le tourisme en premier, alors que dans le passé, vous étiez jeté dans au cœur de l’action. Mais il y a bien sûr toujours des possibilités aujourd’hui. Si vous avez les bonnes caractéristiques et aptitudes, il y a toujours un moyen de devenir un guide touristique.

Merci beaucoup pour cette interview, Rolf Hildebrand !