La Cappadoce est une région de contes de fées, dont l’histoire et la beauté sont saisissants. Subjugué par la vision féérique d’une ascension de montgolfières dans le ciel turc, je me rendis pour la première fois dans cet endroit merveilleux…

Il y a de cela plusieurs millions d’années, des éruptions volcaniques résultèrent en de nombreuses projections de tuf (roches volcaniques) dans la région. De couleurs et de composition variées, plusieurs couches furent déposées ; le vent et la pluie les balayèrent pour n’en laisser que les matières solides. A travers ce processus naturel se dessinèrent les fameuses « cheminées de fée » qui contribuèrent à forger un décor époustouflant.  « Je n’ai jamais rien vu de tel, où que ce soit » est sans doute le témoignage qui revient le plus souvent dans la bouche des visiteurs de la Cappadoce. Et en effet, ce genre de formations rocheuses est unique au monde !

La Cappadoce est facile d’accès, d’où que l’on arrive en Turquie. Vous pouvez, par exemple, vous envoler vers Antalya ou Kayseri, et d’ici prendre le bus pour la Cappadoce. Si vous avez déjà voyagé à travers le pays, sachez que le bus de luxe est le moyen de transport favori, tant il est confortable et relativement peu cher. Prêt(e) pour une balade ?

 

Promenade en Cappadoce

Une histoire fascinante | Architecture unique | Randonner en Cappadoce
L’envol des montgolfières | Des logements uniques

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Une histoire fascinante : les premiers peuplements

Quand j’admire les temples massifs taillés dans la roche, je ne peux qu’être fasciné par l’histoire qu’ils portent. L’endroit était déjà peuplé en 7500 av. J.-C. mais les peuples qui l’habitèrent changèrent au cours du temps. L’un des peuplements les plus importants (et facilement identifiables) est celui des Chrétiens, dans la mesure où la Cappadoce fut conquise par l’Empire Byzantin dès 1071 – en témoignent près de 3000 églises. Cependant, comme de nombreux Chrétiens furent persécutés et des habitants attaqués, les locaux creusèrent la roche de tuf pour s’y cacher : ainsi, les habitations et lieux de culte furent découpés directement dans la pierre et parfois même sous la terre, allant jusqu’à creuser près de 10 étages de profondeur !

Hot Air Ballons of Cappadocia

Une architecture souterraine unique

L’un des lieux les plus connus de Cappadoce est le parc national de Göreme, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le Musée de Plein Air de Göreme peut être visité pour 25 TL (livres turques), un équivalent de 8€ par jour : vous pouvez y visiter 150 églises souterraines avec des fresques et des pièces à vivre taillées dans la roche… Ces dernières valent vraiment le détour tant il est difficile de s’imaginer des personnes y vivant, tapies dans l’ombre de ces cavernes ! A part le parc de Göreme, on trouve un autre musée de plein air à Zelve. Il comprend trois vallées où se nichent des églises, des appartements et un vaste monastère, ainsi que plusieurs zones économiques.

On trouve dans la région les villes souterraines de Kaymaklı et de Derinkuyu qui furent mises au jour il y a seulement quelques décennies : elles sont aujourd’hui ouvertes au public. On estime à cinquante le nombre de cités enfouies dans le coin : j’aimerais me saisir d’une pelle et aller à leur recherche, mais malheureusement, je n’ai pas le temps de m’attarder.

ballooning - holding the gondola before starting; passengers are already on board. 2 minutes to startMore images see in my portfolios:

Les chemins de randonnée à travers la Cappadoce

Près de Göreme, on peut trouver la Vallée Rose, qui tire son nom des formations rocheuses roses qui parsèment la région. Elle est aussi rendue célèbre par le fait qu’elle est l’endroit le plus chaud de Cappadoce durant l’été et qu’on y trouve des vignobles. Plusieurs églises d’époque byzantine y sont visibles, dont la plus célèbre, Ayvalı Kilise. Un sentier de randonnée régulièrement arpenté traverse la Vallée Rose jusqu’à la « Gorge Rouge ».

La Vallée d’Ihlara est également un décor somptueux et idéal pour une balade : le chemin, long de 15 kilomètres, descend de 150 mètres au cœur du ravin. Cette vallée est située au sud-ouest de la Cappadoce et abrite une cinquantaine de cavernes rocheuses et plusieurs bâtiments souterrains : elle fut un temps peuplée par des moines Byzantins.

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Prendre de la hauteur en Cappadoce

J’ai rarement été, lors de mes voyages, aussi tenu au silence par la beauté des paysages que nous avons survolés en montgolfière. C’était déroutant, saisissant – unique.

Au petit matin, le ballon, gonflé à l’air chaud, s’élève solitairement vers les nuages à la teinte violette. Dans la nacelle tressée, on peut admirer une centaine d’autres montgolfières, dans la zone qui détient le record de celle qui en accueille le plus au monde ! Survolant les roches, à chaque mètre gagné en altitude, on profite d’une vue spectaculaire sur toute la région, et les ballons colorés dansent devant le soleil levant. Près de 1300 passagers font l’expérience de ce décor à couper le souffle chaque jour : un frisson vous parcourra sans doute lorsque votre pilote frôlera un pic ou fera passer l’engin entre deux montagnes serrées, mais pas de panique… Après environ une heure, le périple touche à sa fin et vous êtes ramené, petit à petit, sur le plancher des vaches (meuh). Des souvenirs inoubliables continueront de vous habiter pour les années à venir ; je sais que je recommande de nombreuses destinations dans ces articles, mais celle-ci est au sommet de la liste !

Silhouette of a Hot Air Balloon

Un logement incroyable en Cappadoce

Bien entendu, même les pieds bien au sol, tout visiteur de la région sera impressionné par les hôtels, puisque certains d’entre eux constituent de véritables cavernes. Oui, vous avez bien lu, on peut non seulement les visiter mais aussi y passer la nuit… Il y a même des restaurants panoramiques offrant des vues sur toute la vallée ! Pour rendre votre séjour en Cappadoce encore plus mémorable, je vous ai sélectionné quelques logements remarquables – la nuit, les pics des maisons brillent joliment. D’abord, je tiens à vous présenter mon hôtel favori, le Hezen Cave Hotel à Ortahisar. En raison de sa location idéale, vous pourrez visiter toutes les attractions environnantes… Pour 145€ par nuit, vous séjournerez certes dans un des établissements les moins donnés de la région, mais cela vaut le coup : on le doit à son ameublement unique et à sa terrasse avec vue.

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J’ai aussi découvert quelques pépites sur AirBnB, pour des prix, cette fois, relativement plus raisonnables. Par exemple, le Divan Cave House Bed & Breakfast, localisé dans une rue tranquille de Göreme : à deux pas du centre-ville et des promenades dans la vallée ! Depuis votre chambre, vous aurez une vue exceptionnelle sur les roches et pourrez prendre votre petit-déjeuner sur la terrasse de toit, admirant les montgolfières qui rentrent dans votre champ de vision : le tout pour 79€ la nuit.

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Depuis la terrasse de l’Anityas Dublex Stone House, vous aurez également un point de vue imparable sur la cité et les environs d’Ortahisar. Vous pourrez également y attraper une navette gratuite pour Göreme si vous le souhaitez, et une nuit vous reviendra à 83€. Sinon, dans cette superbe « cheminée de fée » de Göreme, vous ne débourserez que 47€ par nuit et on vous servira en plus le petit-déjeuner sous la forme d’un délicieux buffet chaque matin. Sur la terrasse, garnie de plantes et de fleurs, relaxez-vous en voyant le soleil s’élever ou terminez-y la soirée avec un verre de vin.

Vintage Hot air balloon

Peut-être la Cappadoce est-elle déjà sur la liste de vos futures destinations ? Si c’est le cas, je m’en réjouis ! N’hésitez pas à partager vos expériences et vos astuces avec nous !

 

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